Op 8-9 juli kwam de European Year of the Citizens Alliance bijeen in Zagreb, Kroatie. Yvette Jeuken vertegenwoordigde Netwerk Democratie tijdens de conferentie en de werkgroepen. De EYCA is een alliantie van netwerken, platforms en organisaties van burgers, en bestaat uit 62 leden uit 50 Europese landen. De EYCA vertegenwoordigd meer dan 4000 European werkzaam op het gebied van politiek, educatie, zorg, jongeren en nog veel meer. De bijeenkomst startte op maandag 8 juli met de inspirerende “Conference EU Citizenship : Crossing perspectives”. Op de website van de EYCA zijn verslagen te lezen en video’s te bekijken.

A critical dialogue means that every decision in our days needs to be critically questioned and not justified and automatically approved only because of the idea of a united Europe.

De lezing van Igor Štiks (University of Edinburgh, Senior Research Fellow) sprong eruit. Štiks is van mening dat “a critical dialogue means that every decision in our days needs to be critically questioned and not justified and automatically approved only because of the idea of a united Europe”. Kritisch denken over de Europese Unie is geen bedreiging voor het Europese project maar kan juist gunstig uitpakken, want wanneer critici gehoord worden ontstaat er meer draagvlak voor de EU.

Er is helaas geen video van de lezing van Zeynep Alemdar (Vice President of the European Movement Turkey), maar haar ideeën sloten aan bij die van Štiks. Alemdar stelde namelijk dat “[civil society organisations] do not have to teach people something or educate people in some way or another but actually contribute to the practice of citizenship: how to criticize, how to be more activist, how to better participate …”. In Igor Štiks’s woorden: “being an ‘active citizen’ is not enough we need to be ‘activist citizens’”.

Op 9 juli kwamen de EYCA-werkgroepen bijeen. Netwerk Democratie participeert in werkgroep 1: Relevance of participatory citizenship and civil dialogue in the context of the crisis. Het doel van de werkgroep bijeenkomsten is om tezamen beleidsaanbevelingen te schrijven.

Werkgroep 1 houdt zich bezig met de volgende twee vragen:

– How to reshape the European project, solely based upon the economic pillar, towards a project grounded on a social and democratic citizenship ?
– Individuals, NGOs, institutions: how to ensure that at the local, national and European levels democracy is also founded on requiring and permanent dialogues?

Nadat de European Year of the Citizens Alliance in september nog een keer bijeen was gekomen in Brussel om verder te werken aan de beleidsaanbevelingen, vond op 12 – 13 december 2013 de afsluitende conferentie van het Europese Jaar van de Burger plaats in Vilnius, Litouwen. Josien Pieterse heeft als spreker opgetreden tijdens deze conferentie, en Yvette Jeuken heeft Netwerk Democratie vertegenwoordigd in EYCA verband.

Tijdens de slotconferentie werden de beleidsaanbevelingen van het Europese Jaar van de Burger (EYCA) aangeboden aan Viviane Reding, vice-president van de Europese Commissie en als EU commissaris verantwoordelijk voor justitie, mensenrechten en burgerschap. De toespraak van Jean-Marc Roirant, voorzitter van het Europe Civic Forum en Vivane Reding is op video te bekijken. Ondanks de mindere kwaliteit van de video is hier een historisch moment van de EYCA vastgelegd: